Un rayo piezoeléctrico conectado a un escarabajo revela la ubicación óptima para recoger la energía y muestra que hasta un poder total de 115 mW se pueden generar a partir de los movimientos del cuerpo del insecto. Crédito de la imagen: Aktakka,et al.


Durante muchos años, los investigadores han estado trabajando en el diseño y fabricación de micro-vehículos aéreos (MAV), robots voladores del tamaño de pequeños insectos. Pero después de darse cuenta de lo difícil que es crear una pequeña maquina vehículo ligero capaz de volar y transportar una cargas y siendo alimentado por una fuente de energía de larga duración a bordo, algunos investigadores han dejado de tratar de copiar los insectos de la vida real y comenzaron a usar a los insectos en sí, con algunos pequeños ajustes. Por ejemplo, usando 
estimuladores minúsculos cerca de las antenas, los electrodos 
implantado en su sistema nervioso central, o las interfaces neuromuscular, los investigadores han encontrado que es más fácil de controlar los cerebros de los insectos – y por lo tanto, el
vuelo; que la construcción de los insectos robóticos a partir de cero.
Aunque hemos visto un esfuerzo tremendo y emocionante en el desarrollo de MAV en la última década, los insectos cyborg son mucho más ventajoso en lo que respecta a la aerodinámica, la duración del vuelo, capacidad de carga y almacenamiento de energía a escala en miniatura“, Ethem Erkan Aktakka de la Universidad de Michigan, dijo a PhysOrg.com. “La tecnología actual simplemente no está allí todavía para vencer a la evolución de la naturaleza durante miles de años.
Hasta ahora, los sistemas de control neural de los insectos cyborg por lo general han sido alimentados por baterías. Pero ahora Aktakka y coautores Hanseup Kim y Khalil Najafi de la Universidad de Michigan, han desarrollado un captador de energía que genera energía a partir del movimiento del ala de un escarabajo verde, en vuelo cautivo. Dos generadores  uno en cada una de las alas del escarabajo  el uso de dispositivos piezoeléctricos para producir un total de 45 mW de potencia por los insectos. Los investigadores predicen que este poder puede ser aumentado en un orden de magnitud a través de una conexión directa entre el generador y los músculos de los insectos de vuelo.
El estudio, publicado en una edición reciente de la Revista de Micro mecánica y micro ingeniería, marca el primer intento de recoger la energía de los insectos vivos con los no-resonante dispositivos.  Métodos Energéticos anteriores de recolección por medio de insectos han incluido termopares para la cosecha de calor del cuerpo del insecto y de resonancia magnética para dispositivos de vibración de la cosecha. Las células solares son también una fuente de energía alternativa, aunque su funcionamiento está limitado a las aplicaciones al aire libre en días soleados. Dado que la frecuencia de aleteo de las alas de los escarabajos varía entre los individuos, e incluso para el mismo individuo en diferentes condiciones, los científicos pensaron que un dispositivo no resonante podría tener ventajas para la cosecha de la energía de banda ancha.
Esta nueva manera de generar electricidad usando movimiento podría ser aplicada más tarde a humanos. Quizá tengas que hacer ejercicio para no pagar la tarifa de luz.


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