A las 9:16 pm hora local China, se llevó acabo el lanzamiento de la primera estación  espacial inhabitable China en órbita, marcando un hito tanto para el programa espacial de China como tambien para las ambiciones geopolíticas de ese país. China – la tercera nación






(Detrás de los EE.UU. y Rusia) en el espacio,  lanza de manera independiente misiones no tripuladas al espacio con su propia tecnología. Ahora China se une a las viejas potencias de la Guerra Fría como la tercera nación en poner una estación espacial en órbita. El Tiangong 8,5 toneladas métricas  (que significa “celestial palacio “) está programado para permanecer en órbita durante dos años. Durante ese momento, China pondrá en marcha tres misiones a la cita
con el laboratorio orbital. Shenzou 8 y Shenzou 9, el lanzamiento será en noviembre y principios de 2012, respectivamente. Misiones no tripuladas significaba poner a prueba diversos encuentros y acoplamientos tecnológicos.


Shenzou 10, también programado para en algún momento de 2012, podría ser una misión tripulada si las primeras dos no encuentran problemas. También podría llevar a la primera mujer astronauta China, así a acotaron las autoridades Chinas.




Hay dos maneras de ver este logro. La visión más cínica dice que China esta imitando a N. América y Rusia en los años 70 (Tiangong es mucho más pequeño que el Skylab y Mir), y que proyectos como la Estación Espacial Internacional está a años luz por delante de los chinos.


Y eso es cierto. Pero cuando se toma en cuenta que China a alcanzado estas tecnologías fuera de su lista,se diria que el ritmo es impresionante por decir lo menos. Como casi todo en China durante la última década o dos, su programa espacial se está modernizando a un ritmo seriamente ambicioso. China lanzó su primer hombre al espacio en 2003. Hoy en día, puso su primera estación espacial en órbita, y para 2020 se aspira a tener una verdadera estación tripulada de 60 toneladas en órbita. La estación espacial sólo pertenece a una entidad soberana única.
Y esto es sólo el primer paso para China, cuyas ambiciones es llegar a todos el camino de la luna y más allá de Marte. China planea poner un robot en la Luna en 2014, seguido de una base lunar tripulada. Y en 2013 un proyecto conjunto ruso-china que tiene por misión de poner robot en Marte. Como la nomenclatura de los cohetes de su refuerzo sugiere, China está desarrollando un gran alcance en el espacio.


Pero todo eso depende, por ahora, del éxito de Tiangong 1 y las tres misiones de la tecnología de pruebas que siguen. Y cómo te sientes acerca de esta iniciativa de china probablemente tiene mucho que ver de cómo te sientes acerca de China. Una de las razones de China en general, que va solo al espacio en lugar de colaborar con otras naciones con capacidad espacial, como Japón o los EE.UU. es que el programa espacial de China está estrechamente ligada a su ejército y por lo tanto, es secreto. En caso de que China se convertirse en un jugador dominante en el espacio durante el próximo siglo, ¿que pasaría?


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