Las condiciones de vida de las familias en la infancia se asocian con efectos significativos en el ADN que persisten hasta la edad mediana, según un nuevo estudio de científicos canadienses y británicos.

El equipo Científico, con sede en la Universidad McGill en Montreal, la Universidad de British Columbia en Vancouver y el Instituto UCL de Salud Infantil de Londres analizaron la metilación del gen asociado con factores sociales y económicos en la vida temprana. Encontraron diferencias claras en la metilación de genes entre los criados en familias con un nivel muy alto y muy bajo nivel de vida. Más del doble de las diferencias de metilación estaban asociados con el efecto combinado de la riqueza, las condiciones de vivienda y la ocupación de los padres (es decir, a principios de la educación) que se asociaron con la actual situación socioeconómica en la
edad adulta. 

Los resultados, publicados en la International Journal of Epidemiology, podría proporcionar mayor evidencia de por qué las desventajas de la salud conocidos podrían estar asociados con una baja posición socioeconómica pueden permanecer de por vida, a pesar de la mejora más adelante en las condiciones de vida. El estudio se propuso explorar las condiciones tempranas de vida y como podrían llegar a ser “biológicamente integrados” y por lo tanto seguir influyendo la salud, para bien o para mal, durante toda la vida. Los científicos decidieron estudiar la metilación del ADN, una modificación epigenética que está vinculado a cambios duraderos en la actividad de los genes y por lo tanto los riesgos potenciales de la salud. (En términos generales, la metilación de un gen en un punto significativo en el ADN reduce la actividad del gen.)

Los investigadores se centraron en 40 participantes del Reino Unido en un estudio en curso que ha documentado muchos aspectos de la vida de más de 10.000 personas nacidas en marzo 1958 a partir del nacimiento.

Los investigadores estudiaron el ADN que fue preparado a partir de muestras de sangre tomadas cuando los participantes tenían 45 años de edad. Ellos eligieron las personas que han experimentado muy altos o muy bajos niveles de la vida como niños o adultos, para estudiar las diferencias en la metilación del ADN que puedan existir entre las personas con medidas de análisis de vida muy diferentes.


“Esta es la primera vez que hemos sido capaces de establecer el vínculo entre la economía de los primeros años de vida y la bioquímica del ADN“, dice Moshe Szyf, profesor de Farmacología de McGill.
“si pensamos del Genoma como una oración y el ADN letras de la oración heredadas de tus padres, entonces la metilación del ADN es como las puntuaciones en esa oración.”

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