EL SALTO SUPERSÓNICO DEL PASADO DOMINGO DE FELIX BAUMGARTNER TUVO TENSIÓN EXTRA


Su ascenso a 128.100 pies en la mañana del domingo estuvo plagado de una complicación inesperada: un problema con su placa frontal que le da la visibilidad fallo mientras ascendía. Cualquiera que escucho la transmisión en vivo el domingo habría oído decir Félix al control que él no creía
tener suficiente calor y luego la conversación entre Félix y el control de la misión terminó abruptamente. Joe Kittinger pronunció una palabra en clave que movió los camiones de transmisión para cortar. Entonces, ¿qué pasó?
En pocas palabras: Ellos casi abortan la misión. Félix indicó que no estaba sintiendo el calor frontal en el sistema correctamente. Cuando Félix sale de la cápsula, las temperaturas son tan bajas como menos 60 grados Fahrenheit. Y él tiene que ser capaz de ver el horizonte con el fin de maniobrar en una posición estable.
"Lo peor que le puede pasar a un hombre es una placa frontal que no funciona", dice Kittinger. "El calor es necesario para mantener la placa frontal sin congelar. Piense en esto: Él no tiene idea de dónde está, no hay ayuda visible, sino que es sólo una bomba que está cayendo por el aire que puede girar y caer violentamente. La única manera de que él sepa la altitud es cuando el traje de presión se desinfla a 35.000 pies. Porque él estaría ciego, absolutamente ciego”.
Si no puede ver el altímetro en su muñeca, Félix ha sido entrenado para contar hasta 60, después de que él sienta que su traje se despresuriza y tire de su paracaídas, que es cuando él va a estar en un ambiente con oxígeno suficiente para respirar (sólo hay 10 minutos). Pero si él habría perdido el conocimiento, como Kittinger tuvo en sus Excelsior primer proyecto al saltar y si por alguna razón su abridor rampa automático no explota, él podría impactar el suelo.
"Si empezamos a hablar de ese problema cuando estás en ese paso", dice Félix, ya es demasiado tarde. "Ya estoy liberado de sistema de la nave, y eso significa que sólo tengo 10 minutos de oxígeno. Es mejor saber lo que quieres hacer mucho antes de eso. Tengo que ponerlo en mi memoria porque no se puede pensar y llegar a decisiones, mientras estás en caída libre. Es simplemente demasiado rápido y demasiado abrumador. "
Art Thompson, director técnico del proyecto, rápidamente reunió a su equipo en el control de la misión, incluyendo dos representantes de la Compañía David Clark, que construyó traje de Félix. El sistema de calefacción es alimentado por la placa frontal de la cápsula en el camino y por una batería en el paquete ubicado en el pecho de Félix. Esa es una de las novedades de este traje espacial. U-2 pilotos realmente son expulsados de sus asientos, sólo cuando bajan a 15.500 pies, el asiento contiene el paquete de baterías que calienta la placa frontal del piloto, dice Dan McCarter de David Clark. El equipo Stratos necesaria para averiguar el origen del problema de Félix: ¿Fue el propio visor o el sistema eléctrico de la cápsula? O una tercera posibilidad: la visera no estaba fallando, sino que simplemente el empañe mientras Félix exhala?
"Se nos ocurrió con el plan para desconectar del sistema de cápsulas y pasar el paquete de tórax para verificar que el sistema podría ir a pleno calor", dice Thompson. Pero eso significaba también la desconexión de la cápsula de comunicaciones- porque las antenas de radio están en sus piernas, y él todavía estaba sentado en una cápsula completamente presurizado, no sabía si sería capaz de volverme a conectar con él. Al final resultó que, la visera trabajado, y que fuimos capaces de comunicarnos. Pero ahora estaba aproximadamente 112.000 pies.
El control de la misión le presentó a Félix las opciones, que incluían montar la cápsula de vuelta bajo su paracaídas de recuperación, sería un aterrizaje brusco pero sobreviviría. "Hablamos de ida y vuelta y por fin se nos ocurrió una solución", dice Félix. Si él sale de la cápsula y la visera comenzó a congelarse, se podría liberar su paracaídas de frenado después de 30 segundos de caída, lo que debería estabilizar cualquier giro sin control y con seguridad  llegaría a 35.000 pies todavía consciente.
Era un riesgo calculado que estaba dispuesto a tomar. "Es una decisión del equipo, pero al final tengo que hacer esa llamada, porque es mi vida", dijo Félix Baumgartner.

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